martes, 17 de julio de 2007

Historia de Costa Rica

Los habitantes originarios de la actual Costa Rica formaron parte del área intermedia entre las cultural mesoamericana y sudamericana. El poblamiento en este territorio fue en general escaso y sin la magnificencia en edificaciones y desarrollo cultural de aztecas, incas o mayas; sin embargo, en las culturas locales, el desarrollo de la orfebrería y la artesanía policromada en barro alcanzó un gran nivel y bellísimos resultados.



La población indígena disminuyó rápidamente a raíz de la conquista, principalmente por enfermedades traídas de Europa.

La escasez de mano de obra, los limitados recursos mineros, la lejanía de la capitanía general de Guatemala y lo accidentado del terreno que conforma la mayoría del Valle Central (el área más fértil del país) se unieron para que la colonización española fuera muy lenta y se enfrentara a serias limitaciones económicas para poder llevarse a cabo. Costa Rica era entonces la provincia más austral y pobre de la Nueva España. La capital provincial se ubicaba en Cartago.

La independencia fue proclamada por la República Federal de Centroamérica en 1821. Tras un breve periodo de anexión al Imperio Mexicano de Iturbide, dicha República tuvo una vida también breve, disolviéndose en 1842.

Cuando, tras varios años de guerra civil en Nicaragua, el mercenario norteamericano William Walker asumió el poder, apuntó sus miras hacia la nación vecina de Costa Rica.
El entonces recién formado Ejército Nacional de Costa Rica, derrotó a las tropas del General Walker en Santa Rosa (Costa Rica) y Rivas de Nicaragua, devolviendo la paz y estabilidad a la zona el 11 de abril de 1856.

En el siglo XX hubo tres rupturas del orden constitucional, una en 1917, otra en 1919 y la última en 1948, a consecuencia de un fraude electoral. Se produce una Guerra Civil entre dos bandos. El 1° de diciembre de 1948, José Figueres Ferrer, el caudillo victorioso de esa revolución, abolió el ejército, con lo cual Costa Rica se convirtió en la primera república del mundo en no contar con fuerzas armadas. Desde entonces la alternancia democrática y la estabilidad política han permitido un grado de desarrollo y una paz social mucho mayor que la habitual en la región.

Ver la versión en inglés de este post aquí: History of Costa Rica

Turismo en Costa Rica: Ecoturismo

Costa Rica es un pequeño país pero con una enorme riqueza en atractivos turísticos:

Playas

La zona del Caribe se destaca por su variedad de ecosistemas acuáticos y sus playas de arena negra y blanca, ideales para la práctica de actividades enfocadas en la naturaleza y el mar, como la pesca deportiva y el buceo en aguas claras, y también para disfrutar del sol y las caminatas a orillas del mar.



La costa del Pacífico concentra grandes centros turísticos y sus playas son preferidas para la práctica del surf, por ejemplo, Esterillos, Jacó, Hermosa, Boca Barranca y cerca del Parque Nacional Marino Ballena y en el sector de Golfito, donde se forma la famosa "ola larga izquierda".

Deportes de aventura

Para los amantes del turismo de aventura, Costa Rica es un destino en el que abundan las emociones y la adrenalina, como el senderismo, el piragüismo y el descenso de cañones,



Ecoturismo

Pero es desde luego el ecoturismo lo que ha puesto a Costa Rica en el lugar que hoy ocupe dentro del turismo internacional. Ecoturismo significa turismo con un mínimo impacto en el ambiente. Los ingresos obtenidos ayudan a proteger importantes áreas naturales y beneficia a las poblaciones, ayudándolas a reducir su dependencia de otras actividades económicas más dañinas para el medio ambiente.

El territorio de Costa Rica, lugar de nacimiento del ecoturismo, es también donde ha alcanzado su mayor nivel de éxito. Costa Rica posee 20 parques naturales, ocho reservas biológicas y una serie de áreas protegidas que cautivan a los amantes de las actividades ecoturísticas. De su enorme biodiversidad, debida a sus múltiples ecosistemas, dan idea unas cifras: hay más especies de aves que en todo Estados Unidos, y más especies de mariposas que en toda África.

La oferta de excursiones y paseos es muy variada: desde paseos a caballo hasta caminatas por senderos montañosos y salidas guiadas para la observación de aves. Recuerde siempre comportarse como un buen ecoturista: respete la naturaleza y deje todo a su paso tal como lo encontró.

Ver la versión en inglés de este post aquí: Tourism in Costa Rica: Ecotourism

Regiones del interior de Costa Rica

Heredia

Con un territorio de 2.656 km2 y una población de 75 000 habitantes, Heredia es la provincia más pequeña de Costa Rica. La región mantiene su tradición colonial y la arquitectura de adobe toda vía se puede observar en Barva y Santo Domingo.

En la región existen una gran cantidad de cafetales, muchos de ellos abiertos a las visitas.



Entre las maravillas naturales de la provincia de Heredia, se encuentra el Parque Nacional Braulio Carrillo, de bosque tropical lluvioso. Es magnífico para la observación de aves, especialmente el quetzal. El imponente volcán Barva, en la parte oeste del Parque, se yergue a 2.906 metros de altura.

Cartago

Conocida también como La Vieja Metrópoli, La ciudad de Cartago fue la capital de Costa Rica hasta 1823, cuando se trasladó a la ciudad de San José. Esta es la región más importante de Costa Rica en materia de arte colonial.



La región, de un clima tropical húmedo, está situada entre dos cordilleras, la Central, y la Cordillera de Talamanca, donde está el Cerro Chirripó, el punto más alto de Costa Rica, a 3.600 metros sobre el nivel del mar. Sin embargo, la principal atracción de Cartago es el volcán Irazú, un gigante todavía activo de cinco cráteres que atraen a miles de turistas cada año.


Alajuela

Llamada “Tierra de los Mangos”, es una de las regiones más extensas del país. Está situada al norte, en la frontera con Nicaragua. La ciudad de Alajuela fue fundada en 1782 y es la cuna de personajes históricos famosos como Juan Santamaría, el héroe nacional.

Esta provincia posee una riqueza natural que va desde el bosque lluvioso hasta las exuberantes planicies del norte. Los visitantes tienen a su disposición dos de los volcanes activos más impresionantes del país: el volcán Arenal, uno de los más activos del mundo, cuyos ríos de lava forman un fascinante espectáculo nocturno, y el Volcán Poás, en la Cordillera Volcánica Central.



Ver la versión en inglés de este post aquí: Inland regions of Costa Rica

Regiones: Limón, El Caribe de Costa Rica

La provincia caribeña (comprende la totalidad de la costa este de Costa Rica) es un paraíso natural, formada por una combinación de cerradas junglas, imponentes montañas y paradisíacas playas. Es la región más diversa por cultura y geografía, de toda Costa Rica. Posee el más alto porcentaje de tierras protegidas, y una extensa variedad de flora y fauna.



Fue el primer lugar de lo que hoy es Costa Rica que visitó Cristóbal Colón cuando en 1502 arribó a sus costas. Debido a la abundancia de oro que exhibían los nativos, Colón llamó a estas tierras “Costa Rica”.

Sin embargo, históricamente fue la última región de Costa Rica en ser colonizada, y cuando se hizo, la escasez de mano de obra hizo que se trajeran trabajadores de otras islas del caribe. Por ello, la región es una amalgama cultural de fuerte sabor caribeño, cuyos carnavales son justamente famosos. El inglés criollo que habla la mayoría de los limonenses de origen afrocaribeño, es también peculiar de la región. Como no podía ser de otro modo la arquitectura del casco viejo de la ciudad de Limón tiene influencia victoriana caribeña, y la gastronomía recuerda a la de las islas del Caribe.

También existen comunidades indígenas como la de los de Keköldi y Bribri, que han mantenido su pureza cultural.

La ciudad de Limón es un puerto esencial para la vida económica de Costa Rica y el más vivo ejemplo del encuentro multicultural que ha vivido esta región a lo largo de la historia.
A una hora o dos de distancia se encuentran Cahuita y Puerto Viejo, lugares donde mejor se aprecia la auténtica cultura local.

El Parque Nacional de Tortuguero, en la parte norte de la provincia, el lugar más importante para el desove de la tortuga verde y el Refugio Nacional de Vida Silvestre Barra del Colorado, sitio privilegiado para la pesca deportiva, son dos lugares emblemáticos de la naturaleza costarricense.



El Refugio Nacional de Vida Silvestre Gandoca-Manzanillo está casi en la frontera con Panamá. Este refugio protege casi 4500 hectáreas de playas y mar. Es sitio de desove de varias especies de tortugas y hábitat del manatí.

Ver la versión en inglés de este post aquí: Caribbean Costa Rica: The region of Limon

Regiones de Costa Rica: Puntarenas

Llamada “la Perla del Pacífico”, Puntarenas es la mayor región Costa Rica, con un área de 11.276 Km2, y recorre la costa del Pacífico a lo largo de 700 km desde el límite con la región de Guanacaste hasta Panamá. Sus principales atracciones son las playas, parques nacionales y reservas naturales.



La Reserva Biológica de Carara tiene miles de hectáreas de bosques y manglares. Sólo una parte está abierta al público general, aunque con guías profesionales se permite explorar algunas áreas restringidas.



El Parque Nacional Manuel Antonio, es pequeño pero es uno de los más visitados de Costa Rica. En su bosque lluvioso habita el mono tití, entre más de un centenar de especies diferentes de mamíferos y otro tanto de aves. En Puntarenas también está el Parque Nacional Corcovado, al sur, refugio de especies endémicas y muy amenazadas como el sapo Dorado.

El puerto de Caldera y la ciudad de Puntarenas, reciben diariamente la llegada de cruceros turísticos, y es frecuentemente tomada como punto de partida para la exploración de Costa Rica por tierra.

La región es famosa también por su gastronomía, principalmente basada en los mariscos de la zona, y por sus carnavales.

Ver la versión en inglés de este post aquí: Costa Rica Regions: Puntarenas

Regiones de Costa Rica: Guanacaste

Guanacaste fue la última región en formar parte de Costa Rica, en 1824; es conocida por su producción ganadera y espectaculares playas. Algunos de los mejores resorts del mundo se sitúan en las playas guanacastecas. Es la región más seca de Costa Rica, especialmente en sus zonas costeras. Pero también existen extensiones de bosque seco y lluvioso, llanuras y una impresionante cordillera volcánica.



Playa Panamá, en el norte de la provincia, es una de las mejores opciones para el turismo tranquilo. Playa del Coco es famosa por su vida nocturna y gran cantidad de visitantes, cerca se encuentra Playa Flamingo, con hoteles con clase y un ambiente sereno. Muchas otras playas a lo largo de la costa completan una oferta natural de gran belleza.

El Parque Nacional Santa Rosa se ubica al norte de la provincia, un reducto del escasísimo bosque tropical seco que posee una extraordinaria riqueza en especies animales y vegetales. El Parque Nacional Las Baulas, es el santuario para miles de tortugas baula que llegan a desovar a estas costas cada año.



En la Cordillera de Guanacaste están los volcanes Tenorio, Orosi, Miravalles y el Rincón de La Vieja, este último rodeado por el Parque Nacional del mismo nombre.

Ver la versión en inglés de este post aquí: Costa Rica Regions: Guanacaste

Regiones: San José de Costa Rica

La capital de Costa Rica, San José, se encuentra en el Valle Central, en la provincia de su mismo nombre, la más poblada del país. Es una planicie rodeada por majestuosos volcanes y montañas que se extiende hacia el noreste, e incluye parques nacionales, reservas forestales y tierras fértiles donde abundan las plantaciones de café.



Fundada en la primera mitad del siglo XVIII, San José es hoy una ciudad donde convergen visitantes de todo el mundo.
Lugares de interés:

Asamblea Legislativa (Parlamento), Su sede se encuentra distribuida en varios edificios vecinos: el antiguo Colegio de Sión, el Castillo Azul, la Casa Rosada de los Salazar y el edificio del Plenario.

Abierto al público: Lunes a viernes de 8:00 a 16:00. Tel: (506) 243-2000

Museo Nacional

El antiguo cuartel Bellavista, construido en 1917 se hizo un hueco en la Historia en 1948, cuando el presidente José Figueres Ferrer, empuñó un mazo y golpeó las paredes para abolir el ejército y fundar el Museo Nacional.

Atención al público: Martes a domingo de 8:30 a 16: 30 horas. Tels.: (506) 257-1433, 256-6016, 257-0012. Fax: (506) 256-4139.

Museo de Formas, Espacios y Sonidos, antigua Estación del Ferrocarril al Atlántico

El Ferrocarril al Atlántico, construido entre 1871 y 1890, agilizó los intercambios comerciales con Europa al facilitar una salida al mar a los productos del interior. Al cerrarse el ferrocarril, el edificio se convirtió en sede de una propuesta interactiva diseñada para que discapacitados y público en general puedan acercarse al arte de manera diferente.

Visitas: Enero y febrero, de martes a sábado, de 9:30 a 15:00. Marzo a diciembre, lunes a viernes de 9:00 a 15:00. Telefax (506) 222-9462 ó 223-4173.

Parque Nacional

Enmarca el Monumento Nacional dedicado a la gesta heroica de la Guerra de 1856-1857.

Centro Nacional de Cultura (CENAC), antigua Fábrica Nacional de Licores
Visitas: Lunes a viernes, de 8:00 a 16:00. Teatros: según programación. Tels: (506) 255-3638 ó 255-3376 Fax: (506) 256-6722


Museo de Jade, “Marco Fidel Tristán Castro”

Aloja piezas arqueológicas de la época precolombina y su propósito es proteger, conservar y divulgar el patrimonio indígena costarricense.
Atención al público: De lunes a viernes de 8:30 a 15:30. Tels.: (506) 287-6034 Fax: (506) 255-3456.

Museo de Arte y Diseño Contemporáneo
Atención al público: Martes a sábados de 10:00 a 17:00. Tels.: (506) 257-9370. Fax: (506) 257-8702

Museos del Banco Central de Costa Rica, Plaza de la Cultura

Dos importantes museos: el del Oro Precolombino “Alvaro Vargas Echeverría”, y el Museo de Numismática “Jaime Solera Bennett”, con un colección de billetes y monedas ilustrativas de la historia económica de Costa Rica.

Atención al público: Diariamente de 9:00 a 16:30. Teléfonos: (506) 243-4202 ó 243-4214. Fax (506) 243-4220. E-mail: Museo de Oro Mas información en Museo de Oro

Teatro Nacional

Símbolo de las aspiraciones europeas de la sociedad cafetalera liberal, el Teatro Nacional fue construido a fines del siglo XIX, mediante un fuerte impuesto a la producción cafetalera.

Visitas: de lunes a sábado de 9:00 a 16:00 Funciones: según cartelera. Teléfonos (506) 221-3756 ó 221-9417. Fax (506) 223-4990.

Catedral Metropolitana

Horario de misas (servicios religiosos): De lunes a sábado: 6:30, 11:00 y 17:00. Domingos: 7,9,10:30,12,16,18,20 horas. Todos los jueves Hora Santa a las 15:00. Tels.: (506) 258-1015 ó 221-3820. Fax: (506) 221-2427.

Ver la versión en inglés de este post aquí: Regions: San Jose de Costa Rica

Turismo en Costa Rica

El Ecoturismo es la principal atracción del país para los visitantes que vienen cada año a Costa Rica desde todas partes del mundo para disfrutar de las maravillas de su naturaleza y de su biodiversidad. En particular, Costa Rica es uno de los mejores lugares del mundo para observar aves en libertad.



Otros vienen a Costa Rica para disfrutar de sus posibilidades para hacer deportes acuáticos, como el surf y el buceo. Las mejores playas y lugares para hacer deporte se encuentran en el Caribe, mientras que la pesca de altura es muy popular en la costa el Pacífico.

Los bosques y montañas proporciona el escenario adecuado para practicar con la bicicleta de montaña y los paseos a caballo. De hecho, la equitación es muy popular en el país y una de las atracciones de mayor interés en San José es el desfile de más de mil caballos durante la Navidad. También se celebran rodeos y corridas de toros en algunos lugares del país.

También son enormes las posibilidades de practicar deportes de aventura, como el descenso en tirolina desde las copas de los árboles tropicales, y descenso en canoa de aguas bravas.



El golf también se está convirtiendo en un deporte muy popular y hay un campo de 18 hoyos que alberga competiciones internacionales, el Cariari Country Club. También hay torneos de tenis, ciclismo y otros deportes.

Béisbol, baloncesto y voleibol son populares y practicados frecuentemente en el país, pero es el fútbol el deporte que levanta más pasiones entre los costarricenses.



Y si queremos cambiar y alejarnos de los aspectos deportivos, existen otras alternativas: San José Tiene una variada oferta de restaurantes de todo tipo, cines, teatros y discotecas, y cada dos años alberga su prestigioso Festival de Arte.

Ver la versión en inglés de este post aquí: Tourism in Costa Rica

Escuelas y educación en Costa Rica

Enseñanza primaria y secundaria

El sistema educativo en Costa Rica es de buena calidad. Muchos costarricenses envían a sus hijos a la escuela privada, que es también excelente. Si usted se establece en Costa Rica por un corto período de tiempo, quizá le convenga una escuela con el calendario de clases habitual de los estados Unidos (y de buena parte de Europa) que va de Septiembre a Junio. Algunas de estas escuelas son bilingües y otras imparten todas las materias únicamente en inglés, y generalmente están acreditadas internacionalmente e imparten el llamado Bachillerato Internacional, cuyo temario está también reconocido en todo el mundo. Existen varias en el Valle Central, así como en áreas costeras con abundante presencia de extranjeros.

El calendario habitual en las escuelas costarricenses, sin embargo, va desde Febrero a Diciembre, para ajustarse a las épocas tradicionales de la cosecha en el campo.



La universidad

Las universidades públicas son de buena calidad, siendo la Universidad de Costa Rica la más importante. La competencia es fuerte para encontrar plaza en ellas, ya que están financiadas por el Estado y el coste para el alumno es bajo.

Existen también universidades privadas, más caras aunque en algunas la duración de la carrera es menor.

Ver la versión en inglés de este post aquí: Schools and education in Costa Rica

lunes, 16 de julio de 2007

Viviendas y propiedades inmobiliarias en Costa Rica

El mercado de bienes raíces en Costa Rica

Muchos extranjeros, particularmente los jubilados, buscan establecerse en Costa Rica a causa del clima tropical, la estabilidad política y económica y la calidad del sistema de salud. Hay una creciente comunidad de expatriados, en su mayoría norteamericanos, pero también muchos europeos, viviendo en Costa Rica. Para ellos existe un creciente mercado inmobiliario con construcciones diseñadas a medida de sus prioridades (ya que las de los costarricenses no tienen por qué ser las mismas) y con todos los servicios que se deseen, incluyendo piscinas y áreas deportivas. Algunas de ellas forman comunidades cerradas con accesos controlados.



Alquiler en Costa Rica

Los contratos de alquiler tienen una duración de un año y pueden ser renovados automáticamente e incrementarse un 15% cada año si el precio es en moneda local. Se rigen por una ley muy completa y que ofrece protección tanto para el dueño como para el inquilino.

El precio depende mucho de las zonas del país o de la ciudad donde esté el inmueble. Se requiere un depósito, que se devuelve al final del contrato si todo está en buenas condiciones y se ha dado un preaviso de 30 días.

Lo habitual es que los gastos de electricidad, agua y demás no estén incluidos en el alquiler.

Prácticamente todos los periódicos tienen una sección de alquileres, aunque la del El Tico Times, en se ajusta más a lo que los extranjeros suelen solicitar.

Compra de vivienda en Costa Rica

El coste de una transferencia de título de propiedad es del 2,75% incluyendo impuestos. Se hace mediante inscripción de la operación en el Registro Nacional, y tarda aproximadamente entre 6 y 10 semanas. Todas las cargas que pesan sobre la propiedad, como las hipotecas, quedan anotadas.

Ver la versión en inglés de este post aquí: Housing and real estate in Costa Rica

La comida en Costa Rica

Gastronomía y cocina de Costa Rica

Por su clima y su historia, la cocina tradicional costarricense emplea con profusión las frutas y verduras tropicales, preparadas en recetas que combinan influencia europea y nativa.

Los elementos básicos de la dieta de los costarricenses son los productos de la agricultura local: arroz, frijoles, vegetales, frutas y lácteos, muchas clases de carnes y recetas nativas preparadas a base de maíz. La cocina de Costa Rica es suave y poco especiada, cosa que sorprende a muchos, que la imaginan tan picante como la mexicana. El chile picante se usa con moderación en algunas salsas para carne. El acompañamiento habitual de la carne suele ser a base de tortillas de maíz, patatas (en Costa Rica llamadas papas), batata (también llamada patata dulce) o de yuca.
Los plátanos (que son distintos de la banana o de lo que en España se denomina plátano), son otro de los elementos fundamentales de las comidas familiares de los costarricenses. Se trata de un fruto similar, aunque más grande, y necesita ser cocinado. En Costa Rica se prepara de mil maneras: cocido, frito, al horno...



El desayuno típico es el gallo pinto, una combinación de arroz y frijoles negros acompañada de tortillas de maíz, huevos al gusto y la natilla (crema ácida).
Probablemente el plato más típico costarricenses es el "Casado": de carne de vaca o pollo en salsa, acompañado de arroz, frijoles, plátano maduro, ensalada o puré de patata. En diciembre las familias elaboran los tradicionales "tamales" de Navidad con harina de maíz, carne de pollo y cerdo, arroz y vegetales.



Los postres más típicos son: empanaditas de piña, chiverre, arroz con leche, chiricalla, cajetas de coco y flan.
Entre las bebidas típicas, el primer lugar le corresponde al café: Costa Rica produce uno de los cafés más finos del mundo.
Por su origen indígena destaca el Chan que es un fresco (batido) de una semilla de arbusto de la zona de Guanacaste. Otros refrescos muy sabrosos y saludables: el jugo de tamarindo y los batidos, llamados frescos de frutas tropicales. También la Horchata, que en Costa Rica se hace con arroz hervido, maní tostado, leche y agua condimentados con canela, ron, azúcar, cacao y vainilla.
Entre las bebidas alcohólicas autóctonas está el Chicheme, de origen indígena, preparado con maíz, jenjibre y dulce negro que se deja fermentar. El Chinchiví hecho con caldo de caña de azúcar. El Vino de Coyol, savia de la palma de coyol fermentada. Del gusto de todas las familias costarricenses es el Rompope, realizado a base de leche, crema, huevo, vainilla y aguardiente. Y en todos los rincones del país se encuentra la Cerveza Imperial.

Ver la versión en inglés de este post aquí: Food and gastronomy in Costa Rica

Impuestos en Costa Rica

Para una estancia en el país de corta duración, estos son los impuestos que más le afectarán:

Aduanas. Está permitido importar, libres de impuestos, 500 cigarrillos, más tres litros de vino o licor.

Impuesto de salida: Unos 17 dólares aproximadamente, a la salida del país.

Se aplica un 13% de impuesto de ventas en los hoteles, restaurantes y otros servicios y productos, más un 3% de impuesto hotelero aplicable a las tarifas de hoteles. También hay un impuesto adicional a la gasolina, incluido en su precio de venta.
Algunos bienes básicos como la electricidad sólo llevan un 5% de impuesto en lugar del 13% general, y otros, como la comida y los libros están exentos.

La propina en los restaurantes es de un 10%, es obligatoria y está incluida en la factura. Para todos los demás servicios la propina es voluntaria y según el servicio recibido. En los taxis generalmente no se da propina.

Para los residentes o futuros residentes, este es un breve resumen de los principales impuestos, además de los anteriores:

El impuesto sobre la renta es de un 10 a un 15% según nivel de ingresos, únicamente sobre los ingresos con origen en el país, y la cuota de la seguridad social es de un 9%.

La importación de vehículos y de artículos de lujo implica unos aranceles muy altos. Hay una exención de 500$ por persona cada seis meses para artículos personales. La maquinaria industrial y otros artículos que no sean de lujo, en cambio, tienen mucha menor carga impositiva.

Impuestos relacionados con la propiedad inmobiliaria:

Las tasas por transferencia del título de propiedad son de aproximadamente el 2.75%. Existe un impuesto municipal, anual, a la propiedad inmobiliaria, el “Impuesto Territorial”, del 1% del valor oficial de tasación (que está muy por debajo del valor de mercado). En algunas áreas hay tasas adicionales por servicios municipales como recogida de basuras.

No hay impuestos sobre el patrimonio ni sobre sucesiones y donaciones. Tampoco hay impuestos sobre las ganancias de capital en las transacciones inmobiliarias, salvo que se hagan de forma habitual.

Impuesto de Sociedades (para las empresas): 30%. Los dividendos recibidos no están sujetos a impuestos para las compañías, aunque sí para los individuos.

Los intereses bancarios están sujetos a una retención del 25%.

El año fiscal termina para las personas físicas el 30 de Septiembre ,y para empresas a su elección. Tanto empresas como individuos deben hacer su declaración de la renta en los dos meses y medio posteriores al final del año fiscal.
Existen incentivos fiscales a la industria forestal y a la promoción de las exportaciones, las manufacturas y el turismo.

Ver la versión en inglés de este post aquí: Taxes in Costa Rica

Salud en Costa Rica

Costa Rica tiene un sistema de Seguridad Social con cobertura para toda la población que constituye además una de las mejores infraestructuras sanitarias de toda Latinoamérica. Su principal problema es la burocracia y las listas de espera, pero el tratamiento, cuando por fin se recibe, es de excelente calidad.

El sistema está financiado por los los impuestos a los trabajadores que pagan un 9% de sus salaries, y las empresas que pagan un 18% adicional.

Existen también hospitales privados de gran calidad y a un precio razonable, con médicos formados en el extranjero y que hablan inglés. Algunos aceptan seguros médicos de Estados Unidos y de Europa. También se puede hacer un seguro complementario en Costa Rica, ofrecido por el monopolio asegurador del estado, el INS (Instituto Nacional de Seguros).



La mayoría de los extranjeros en Costa Rica van a uno de los tres siguientes grandes hospitales: el CIMA en Escazú [ http://www.hospitalsanjose.net ], Clínica Bíblica, en San José [www.clinicabiblica.com], y la Clínica Católica también en San José [www.clinicacatolica.com].

Ver la versión en inglés de este post aquí: Healthcare in Costa Rica

Dinero, economía y divisas en Costa Rica

La moneda de Costa Rica

La divisa oficial costarricense es el Colón. Existen billetes de10.000, 5.000, 2.000 y 1.000 colones, y monedas de 500, 100, 50, 25 and 5 colones. La tasa de cambio fluctúa dentro de una banda, aunque se prevé que el control oficial sobre la tasa de cambio se vaya relajando gradualmente hasta dejar flotar la moneda en el mercado libre. La tasa oficial se puede consultar en la página del Banco Central de Costa Rica: http://www.bccr.fi.cr



Bancos

Existen tanto bancos del estado (que habitualmente proporcionan tasas de cambio más favorables, aunque el servicio es peor y las colas más largas) como bancos privados, casas de cambio y fondos de inversión. Sólo existe una compañía aseguradora, ya que es monopolio estatal. El horario de oficina de los bancos es habitualmente de 9:00 AM a 3:00 PM., en jornada continua.

Las tarjetas de crédito son aceptadas en el comercio en grandes ciudades y sitios turísticos. Los dólares son también aceptados con frecuencia, excepto los billetes grandes. Los cheques de viajero se pueden cambiar en los bancos presentando el pasaporte.

Par abrir una cuenta en el banco, no es preciso por ley ser residente, aunque la mayoría de los bancos así lo requieren como política de la casa. Los bancos están sujetos a la ley antiblanqueo que obliga a verificar el origen del dinero en transacciones superiores a 10.000$. No obstante, existe una ley de secreto bancario que impide a gobiernos y otros organismos, sin orden judicial, conocer la identidad de los clientes. Esto ha convertido a Costa Rica en uno de los países preferidos por inversores extranjeros para poner su dinero a resguardo de miradas indiscretas.


Economía

La agricultura es todavía la base de la economía costarricense, y es de sobra conocido que Costa Rica produce uno de los mejores cafés del mundo. El segundo cultivo en importancia es el banano. También son importantes otros como la piña, azúcar, naranja, arroz y plantas ornamentales. El sector servicios, y particularmente el turismo, ha ganado cada vez más importancia. Es uno de los grandes éxitos del país, puesto que se ha gestionado de forma que favorezca la conservación de la biodiversidad.

El principal cliente de Costa Rica es Estados Unidos. Costa Rica tiene una legislación favorable a la inversión, sin restricciones a la repatriación de beneficios. Se han establecido industrias manufactureras de capital extranjero en varios sectores, incluidas la electrónica, con la fábrica de Intel a la cabeza.

La formas de empresa más comunes para inversores extranjeros son la Sociedad Anónima, o la Sociedad de Responsabilidad Limitada, aunque las limitaciones de esta fórmula hacen que sea menos habitual.

Al menos el 90% de la plantilla de una empresa debe estar formado por ciudadanos costarricenses y al menos el 85% de la nómina debe ir a éstos.

Ver la versión en inglés de este post aquí: Money, economy and currency in Costa Rica

Visados y residencia en Costa Rica

Directrices generales de visas de entrada para no residentes

I. Sin visa consular, permanencia 90 días

Se autoriza el ingreso de los nacionales de los siguientes países sin visa consular y con una permanencia de 90 días en razón de existir Acuerdos, Convenios Internacionales o Notas de Canje:

ALEMANIA, FINLANDIA, POLONIA, URUGUAY, ARGENTINA, FRANCIA, PARAGUAY, AUSTRIA, HOLANDA, PORTUGAL, BÉLGICA, HUNGRIA, PUERTO RICO, BRASIL, ISRAEL, REINO UNIDO, CANADA, ITALIA, GRECIA, COREA DEL SUR, JAPÓN, RUMANIA, DINAMARCA, LIECHTENSTEIN, SUECIA, ESPAÑA , LUXEMBURGO, SUIZA, ESTADOS UNIDOS, NORUEGA, TRINIDAD Y TOBAGO, PANAMA.

II Sin visa consular, permanencia 30 días

Se autoriza el ingreso al país, sin visa Consular, con permanencia de 30 días a los nacionales de los siguientes países:

ANTIGUA Y BARBUDA, FILIPINAS, TAIWÁN, AUSTRALIA, GRANADA, REPUBLICA DE IRLANDA, BAHAMAS, GUATEMALA, RUSIA, BARBADOS, GUYANA, SUDÁFRICA, BELICE, HONDURAS, SAN CRISTOBAL Y NEVIS, BOLIVIA, ISLANDIA, SAN MARINO, BULGARIA, JAMAICA, SANTA LUCIA, CHILE, KENYA, SAN VICENTE Y LAS GRANADINAS, DOMINICA, MÉXICO, SINGAPUR, EL SALVADOR, NUEVA ZELANDA, SURINAM, ESLOVAQUIA, PRINCIPADO DE MONACO, TURQUIA, VATICANO, VENEZUELA.




III Ingreso Con visa consular, permanencia 30 días
Autorización de ingreso con Visa Consular y Permanencia de 30 días

ANDORRA, MALASIA, BIELORRUSIA, MALTA , CHIPRE, NICARAGUA, COLOMBIA, PERU, ECUADOR, REPUBLICA DOMINICANA, EGIPTO, TAILANDIA, ESLOVENIA, ZIMBABWE, LITUANIA.

IV Acceso restringido

Para el resto de países, la concesión de visa se estudiará individualmente.



Permiso de residencia

Técnicamente es posible solicitarlo uno mismo, aunque es más sencillo encargar toda la gestión a un abogado especialista en estos asuntos, que costará entre 1000 y 1500 dólares.

Tipos de permiso de residencia y sus requisitos:

- Jubilados y Pensionistas: Si gana $600 mensuales por su pensión de jubilación, o $1000 mensuales por sus inversiones, entonces tiene derecho a residencia.

- Residencia para inversores. Para ello hay que invertir en una empresa o negocio en Costa Rica. Hay sectores considerados prioritarios, donde la inversión mínima requerida es de 50.000 dólares: plantas ornamentales, cuero, especias, productos hortofrutícolas, industria alimentaria y maderera y turismo. En otros sectores la inversión mínima sería de 200.000 dólares, y en proyectos de reforestación 100.000 dólares. Se debe residir en Costa Rica durante al menso seis meses al año, y no es necesario justificar ningún nivel de ingresos.

- Permisos de trabajo. Si se tienen las cualificaciones profesionales necesarias, obtenidas en un centro reconocido oficialmente, puede obtenerse un permiso de trabajo o la residencia temporal.


Mascotas

Para introducir animales domésticos al país, se necesita aportar un certificado de salud, obtenido del Ministerio de Salud y comletado por el veterinario en el país de origen. Con este documento se obtiene una autorización, que es válida por treinta días y se debe presentar en la aduana. Recuerde que a la hora de regresar al país de origen, se necesitará un nuevo certificado expedido por un veterinario de Costa Rica.

Ver la versión en inglés de este post aquí: Visas and Residency in Costa Rica

Viajar por el interior de Costa Rica

Medios de transporte en el interior del país:

Por Tierra

Costa Rica es un país muy pequeño. Desde el centro del país, cualquier punto puede ser alcanzado en unas cinco horas. La red de carreteras es extensa y completa, aunque el mantenimiento a veces es un poco precario, y además la señalización para orientase en ellas es casi inexistente.

Buses

El sistema de buses es barato y excelente, hacia destinos en cualquier parte del país. Aunque algunos autobuses pueden ser viejos, las condiciones del transporte son sensiblemente mejores que en otros países de América Central.
La mayoría de rutas tienen origen o destino en San José, aunque existen varias paradas o terminales en la ciudad, lo que puede hacer un poco complicado encontrar la correcta.



Taxis

Los taxis son de color rojo y deben llevar una licencia en forma de escudo triangular amarillo pintado en el lateral. Están obligados a incorporar y usar el taxímetro, aquí llamado maría, aunque tratan de evitar ponerlo en marcha cuando el cliente es un turista. Insista en su uso, ya que es obligatorio en trayectos urbanos. (no así para trayectos fuera de la ciudad, en los que el precio se debe negociar).
Existen también los taxis ilegales o piratas, sin taxímetro y (supuestamente) más baratos, claro que uno debe conocer bien las tarifas habituales antes de negociar el precio.

Conducir en Costa Rica

Hay muchas agencias de alquiler de vehículos tales como EuropCar, Ada y Economy, y los precios son razonables.

Se puede conducir con la licencia del país de origen, durante todo el período de estancia legal en el país. Si usted es residente, deberá obtener la licencia local.

No obstante el verdadero problema para quien no esté habituado son los hábitos de conducción en el país, bastante anárquicos, así como la falta de señalización en calles y carreteras y el mal estado general de éstas últimas.

En caso de accidente espere la llegada de la policía de transito, no importa cuanto tiempo lo tenga que esperar. Y recuerde que oficiales de transito no tienen permitido aceptar o recibir dinero, sino que en caso de ser multado deberán únicamente entregarle el ticket de amonestación.


Vuelos domésticos

Costa Rica es un país pequeño y puede ser recorrido de un extremo a otro en unas horas, no obstante, el ahorro de tiempo y la comodidad pueden hacer interesante la opción de tomar un vuelo interior.
Las principales compañías que vuelan en el interior del país son: Sansa, rama domestica del Grupo TACA, que vuela desde el Aeropuerto Internacional Juan Santamaría; y Nature Air , que vuela desde el Aeropuerto Tobías Bolaños en Pavas, cerca de San José.
Empresas como Aero Bell, Helisa, Tropical, Pitts Aviation y Aero Costa Sol disponen de aviones pequeños y helicópteros que pueden ser contratados para excursiones o transporte.
A modo de ejemplo, un vuelo desde San José a un resort del Pacífico puede costar unos 150 dólares para no residentes. (Costarricenses y residentes legales pagan menos). El mismo viaje en bus, serían unos pocos dólares pero tarda unas 5 horas.

Ver la versión en inglés de este post aquí: Moving around in Costa Rica

Viajar a Costa Rica

Los ciudadanos de la mayoría de países de Europa y Norteamérica pueden entrar al país con un pasaporte en vigor, y permanecer en él un máximo de 90 días sin necesidad de solicitar visado.

Por avión

La mayoría de vuelos regulares tienen como destino el aeropuerto internacional Juan Santamaria, en las proximidades de la capital San José. sin embargo, cada vez son más los vuelos que aterrizan en el Aeropuerto Internacional Daniel Oduber de Liberia, cerca de los resorts playeros de Guanacaste, en el noroeste del país.




La mayoría de las líneas aéreas noretemaericanas tiene vuelos a Costa Rica. Desde Europa, la española Iberia, la holandesa Martinair, la alemana Condor y British Airways tienen vuelos regulares a San José.

La línea aérea costarricense LACSA, perteneciente al Grupo TACA, vuela a varias ciudades de Estados Unidos y de países latinoamericanos.

Por carretera

Técnicamente, es posible entrar al país por carretera desde Estados Unidos, atravesando Mexico, Guatemala, Honduras y Nicaragua, por la Autopista Panamericana.

Finalmente, los puetos de Puntarenas en el Pacífico y de Limón en el Caribe, son escalas habituales de los barcos de crucero.

Ver la versión en inglés de este post aquí: Traveling to Costa Rica

El Clima en Costa Rica

El clima tropical suave de Costa Rica es una delicia que explica su popularidad entre los jubilados de todo el mundo que desean retirarse en un lugar soleado. Las temperaturas en el Valle Central (donde se encuentra la capital San José) sólo varían entre los 18º y los 27ºC (64-80ºF) a lo largo del año. Son sin embargo más altas en las costas: El Caribe se ligeramente más fresco con temperaturas entre 25 y 27ºC (77-80ºF), mientras que en el Pacífico oscilan entre 31 y 38ºC (88-100ºF).

Costa Rica tiene un clima con sólo dos estaciones: la lluviosa ("invierno")que va de Mayo a Noviembre en las regiones norteñas, y de Abril a Diciembre en la zona Sur., y la seca ("verano") el resto del año. Claro que hablar de estaciones es muy relativo, ya que cada una tiene un más o menos largo período de transición y el sol a menudo brilla con fuerza por las mañanas durante la estación lluviosa y los truenos no son raros durante la temporada llamada "seca".



Por otra parte, la geografía de Costa Rica propicia la formación de microclimas, de modo que la temperatura puede variar enormemente de una ciudad a otra e incluso de un momento del día a tan sólo una hora después. Existen dos llanuras costeras, a orillas del Mar Caribe y el Océano pacífico, y una llanura central a 1160 metros de altitud, separada de las llanuras costeras por dos cadenas montañosas de 1500m de altura en promedio.

Esta difícil orografía y las diferencias de temperatura son las responsables de la extraordinaria diversidad de formas de vida vegetal y animal de Costa Rica.

Ver la versión en inglés de este post aquí: Costa Rica weather

Costa Rica: Datos básicos

La República de Costa Rica está situada en América Central, siendo el situado más al Sur de los cinco países que forman la región.

Al Norte limita con Nicaragua, y al Sur con Panamá (que no es país centroamericano). La costa Este, de 225 km de longitud, está bañada por el mar Caribe y la Oeste, de 1103 km, por el Océano Pacífico. En ambas se encuentran bellísimas playas bordeadas de palmeras.

Es un país pequeño: hay, yendo de Oeste a Este, 246 km desde Puntarenas a Limón, y 534 km desde Peñas Blancas (frontera con Nicaragua, al Norte) hasta Paso Canoas (frontera con Panamá, al Sur).La superficie total del país es de 51.100 km2 (19.730 millas cuadradas), para una población de aproximadamente 4 millones y medio de habitantes. El punto más alto es el Cerro Chirripó con 3819 m.



Su situación geográfica hace que el país esté dentro de la zona tropical, aunque debido a la escarpada orografía existe una gran abundancia de microclimas que hacen de Costa Rica un santuario de la biodiversidad de importancia mundial. De hecho, la cuarta parte de la superficie del país está protegida como parque nacional, y a pesar de representar el 0,03% de la superficie terrestre, alberga el 6% de las especies conocidas.

Los principales cultivos son: café, frutas tropicales como piña y plátano, caña de azúcar, maíz, arroz, habas y patatas; también tienen importancia la ganadería y las explotaciones madereras.



El país está dividido administrativamente en siete provincias: San José, donde está la capital,;Alajuela, Cartago, Heredia (provincias de interior), Guanacaste y Puntarenas (en el Pacífico) y Limón, bañada por el mar Caribe.



Ver la versión en inglés de este post aquí: Some basic facts about Costa Rica